2024.04.25(목)

대전서 민생토론회…"R&D 혁신과정서 지원 감소 전혀 걱정 안해도 돼" "연구소만 덜렁 있어선 안돼…충청권 광역급행철도·대전 철도 지하화 등 접근성 강화"

윤석열 대통령이 16일 대전 유성구 ICC호텔에서 '대한민국을 혁신하는 과학 수도 대전'을 주제로 열린 열두 번째 '국민과 함께하는 민생토론회'에서 발언하고 있다.(사진=연합)
윤석열 대통령이 16일 대전 유성구 ICC호텔에서 '대한민국을 혁신하는 과학 수도 대전'을 주제로 열린 열두 번째 '국민과 함께하는 민생토론회'에서 발언하고 있다.(사진=연합)
윤석열 대통령은 16일 '과학 수도' 대전을 찾아 "이공계 학생들이 학비나 생활비 걱정없이 학업과 연구에 매진할 수 있도록 하겠다"고 약속했다.
국가연구개발에 참여하는 전일제 이공계 대학원생들에게 석사는 매월 80만원, 박사는 최소 110만원을 지원하는 '대학원생 연구생활장학금'을 도입 하겠다고 밝혔다.

아울러 올해 정부 장학금 규모를 1300억여 원 증액하고,학부생에게만 주어지던 대통령과학장학금을 대학원생에게 확대해 1인당 연평균 2500만원을 지원하겠다고 밝혔다.

윤 대통령은 이날 대전 유성구 ICC호텔에서 '대한민국을혁신하는 과학 수도 대전'을 주제로 12번째 '국민과 함께하는 민생토론회'를 열고 이같이 말했다. 윤 대통령은 "정부는 국가 연구개발 시스템을, 민간이 하기 어려운 원천 기술과 또 실패를 상관하지 않는 도전적·혁신적 R&D(연구·개발)에 집중할 수 있도록 제도와 예산을 개혁해 나가고 있다"며 "이러한 혁신 과정에서 지원이 줄어드는 것은 아닌지 염려하는 분들도 있는 것으로 알고 있다. 전혀 걱정하지 않아도 되고 오히려 훨씬 더 좋아질 것이라고 확실하게 말씀드린다"고 강조했다.

지난해 정부의 '국가 R&D 예산 전면 재검토'에 따라 예산이 대폭 삭감되면서 연구 현장에서 우려가 커진 것을 불식하려는 차원으로 풀이된다.

윤 대통령은 또 "미래 세대 과학 연구자들이 그야말로 연구와 학업에 매진할 수 있게 해주는 지원 체계를 구축해야 한다"며 "기존엔교수가 제자들을 모은 뒤 산학 연계 프로그램을 받아 그것으로 학생 인건비를 써왔다면, (이제는) 기초를 정부가 재정으로 깔아줘서 더 튼튼하게 지원하겠다는 것"이라고강조했다.

이와 함께 "과학기술 연구 생태계를 구축해야 한다"며 "대학 연구실 하나하나가 모두 스타트업이 되고, 그 기업을뒷받침하는 변호사나 회계사, 금융 자문가들에게도 이것이 하나의 큰 기회가 될 수 있도록 우리가 생태계를구축해야 한다"고 주문했다.

윤 대통령은 대전 소재 16곳을 비롯해 26개 정부출연연구기관(출연연)이 최근 공공기관에서 해제된 점도 거론하며 출연연 시스템 혁신에도박차를 가하겠다고 밝혔다.

윤 대통령은 "기관 간 벽을 허물고 연구자들이 자유롭게 교류하며 협력할 수 있어야 한다"며 "우수한 연구자들을 유연하게 채용할 수 있도록보상 체계와 조직, 인사 운영 체계도 업그레이드해달라"고 당부했다.

윤 대통령은 "우리 과학이 한 단계 더 도약하려면 과학 수도 대전도 리모델링해야 한다"며 대전 인프라의 대대적인 혁신을 예고했다.

윤 대통령은 먼저 제2대덕연구단지 조성에 속도를 내겠다고 밝혔다.

윤 대통령은 "산업단지 조성과 함께 연구 개발 특구로도 지정해서 세제 혜택과 정부의 재정지원이 이뤄질 수 있도록 확실히 하겠다"며 "기존의 1특구와 신설되는 2특구를 모두 묶어 나노, 반도체, 바이오, 우주항공, 방위산업 등 분야에서 세계 최고 수준의 첨단 클러스터를 만들겠다"고했다.

윤 대통령은 또 "대전의 과학기술 성과를 확산시킬 수 있도록 접근성과 연결성을 높이겠다"며 "대전의 과학기술, 세종의 행정기능, 청주의 바이오 반도체 산업이 서로 시너지를 낼수 있도록 광역교통 인프라를 구축할 것"이라고 했다.

대전-세종-청주 CTX를 언급하며 "충청 CTX는 민간투자신청이 이미 들어와 있기 때문에 정부가 빨리 검토해서 사업에 속도를 내겠다. 올해 4월 민자사업적격성 조사에 착수하고 완료되는 대로 우선협상대상자를 선정하고 임기 내 사업을 조기 착수하겠다"고 약속했다.

윤 대통령은 "대전을 교통 요지로 만들었던 경부선과 호남선 철도가 지금은 대전을 동서로단절하고 도시발전을 저해하는 요소가 됐다"며 "경부선신대동 옥천 구간, 호남선 오정동 과수원 구간 철도를 조속히 지하화하고 상부는 상업 주거문화가 융합된공간으로 바꿔 나가겠다"고 다짐했다.

그러면서 "내년 철도 지하화 종합계획을 수립하고 26년부터 대전 철도 지하화 기본계획 수립에 착수하는 등 착공 기반을 제 임기 내에 반드시 마련할 것"이라고 강조했다.

유창규 글로벌에픽 기자 yck@globalepic.co.kr
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