2024.02.25(일)
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(사진=연합)
저출생 가속화로 2026년 우리나라 초·중·고교생 수가 500만명을 밑돌 것이란 전망이 나왔다.

올해 30만명대로 떨어진 초등학교 1학년 취학아동 숫자는 2년 만에 20만명대에 진입할 것으로 예상된다.

12일 한국교육개발원(KEDI)의 '2024~2029년 학생 수 추계' 자료를 보면 전국 초·중·고교생 수는 올해 513만1천218명에서 2026년 483만3천26명으로 줄어 500만명 선이 무너질 것으로 추산된다.

한국교육개발원은 학령인구 감소 등 미래 변화에 대응해 교육정책 수립의 기초자료로 활용하고자 주민등록인구통계 등을 바탕으로 학생 수를 추계한다.
시·도별 만 6세 인구에 취학률·졸업률·진급률·진학률 등을 적용해 계산하는 방식이다.

최근 저출생 현상이 심화하면서 초·중·고교생 수도 2029년에 427만5천22명까지 감소할 것으로 전망된다.

불과 5년여 만에 학생 숫자가 100만명 가까이 줄어드는 셈이다.
학령인구 감소세는 초등학교에 취학하는 1학년 학생 숫자에서 확연히 드러난다.

초등학교 1학년 학생 수는 올해 34만7천950명으로 예상되는데, 내년 31만9천935명, 2026년에는 29만686명으로 추산된다. 2029년에는 24만4천965명까지 감소할 전망이다.

교육기본통계 자료를 보면 지난해 초등학교 1학년(4월 1일 기준) 학생은 40만1천752명이었다. 40만명대가 무너진 지 2년 만에 30만명대도 무너진다는 얘기다.
교육계 관계자는 "저출생에 따른 학령인구 감소는 이제 거스를 수 없는 추세이므로, 이러한 점을 고려한 유·초·중등교육 정책의 방향을 심각하게 고민해볼 필요가 있다"고 제언했다.

이성수 글로벌에픽 기자 lss@globalepic.co.kr
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