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[2021 GSI-IF ①] 임혜숙 장관 "메타버스, 차세대 네트워크 혁신적 대안…적극 지원"

2021-09-08 19:42
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[글로벌에픽 유경석 기자]
바야흐로 메타버스(Metaverse)의 시대다. 교육, 유통, 제조, 금융 등 전 분야에서 메타버스를 연계한 서비스를 내놓고 있다. 메타버스는 Meta(초월)와 Universe(세계)의 합성어로, AR(Agumented Reality)과 VR(Virtual Reality) 기술이 만들어내는 모든 가상세계를 뜻한다. 그렇다고 메타버스가 느닷없이 생겨난 개념은 아니다. 포켓몬고와 같은 AR을 비롯해 애플워치 등 Wearable 기기와 같은 LG(Lifelogging), Google 지도로 대표되는 MW(Mirror Worlds), VW(Virtual Worlds)처럼 개인의 일상에 VR기술을 적용한 것 등 과거부터 존재한 뿌리깊은 기술이다.

4차 산업혁명 본격화와 함께 신종 코로나바이러스 감염증으로 비대면 사회가 일상화 된 데다 AR/VR 기술이 상용화되면서 메타버스 시장은 급부상 중이다. 메타버스가 트렌드가 아닌, 인류 사회를 근본적으로 바꿀 거대한 흐름(Big-Wave)이 될 것이란 전망에 힘이 실리는 이유다.

이런 가운데 KAIST(한국과학기술원. 총장 이광형)은 8일 오전 글로벌 포럼을 위한 온라인 전용 오픈 플랫폼에서 Digital bigbang, Metaverse technology를 주제로, GSI-IF(Global Strategy Institute-International Forum)를 열었다. GSI 국제 포럼은 올해 메타버스 기술의 현재와 미래를 주제로, 새로운 기술이 교육 분야를 포함한 향후 여러 방향에 미칠 영향을 탐구하는 자리로 진행됐다. 글로벌에픽은, KAIST의 도움을 받아 2021 GSI-IF를 총12회에 걸쳐 지상보도한다. <편집자註>
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2021 GSI-IF 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 환영사. 사진=KAIST

"향후 몇십년 간 메타버스는 일상과 경제, 사회 전반에 활용되며 혁신적인 변화를 몰고 올 것으로 전망한다."

임혜숙 과학기술정보통신부 장관은 8일 오전 KAIST글로벌 포럼을 위한 온라인 전용 오픈 플랫폼에서 환영사를 통해 "메타버스 기술은 차세대 네트워크 시대의 혁신적 대안으로써 대두되고 있는 기술"이라며 이같이 강조했다.

메타버스 기술은 인공지능(AI)·가상현실(VR)·증강현실(AR)·3차원(3D) 등 기술을 현실 공간과 결합해 제공하는, 3차원 가상세계를 말한다.

KAIST(한국과학기술원. 총장 이광형)은 8일 오전 글로벌 포럼을 위한 온라인 전용 오픈 플랫폼에서 Digital bigbang, Metaverse technology를 주제로, GSI-IF(Global Strategy Institute-International Forum)를 열었다.

비대면 사회활동을 위한 혁신적 대안인 메타버스와 실감형 기술 및 컨텐츠의 변화와 발달을 살펴보고, 이로 인한 글로벌 패러다임 변화 및 교육적 확장성을 모색하기 위해 마련된 이날 행사에는 해외 전문가, 국내 전문가, 기자단, 온라인 청중, KAIST 교수‧직원‧학생 등이 참가했다.

임혜숙 과기정통부 장관은 이날 "다양한 기업들이 참여해 새로운 콘텐츠와 서비스를 개발하는 개발형 메타버스 생태계 조성에 중점을 두고 민관의 혁신을 적극 지원할 방침"이라고 말했다.

정부는 메타버스 기술을 미래를 이끄는 새로운 성장동력으로 생각하고 관련 산업 육성을 위해 민관 협력, R&D 투자, 인력 양성, 규제 개선 등 다각도로 정책을 추진 중이다.

지난 7월 범부처 차원의 국가혁신프로젝트인 디지털뉴딜 2.0를 통해 메타버스 등 미래 신산업을 집중 육성하기 위한 정책 추진 방향을 발표했다.

임혜숙 장관은 "메타버스 기술을 인류 공공의 이익을 위해 활용하기 위해서는 국제사회의 관심과 협의가 필요하다"면서 "이를 통해서 메타버스 생태계의 활성화와 장기적인 가치 창출을 만들어야 한다"고 강조했다.

한편 2021 GSI-IF(Global Strategy Institute-International Forum)은 배기동 KT 엔터프라이즈, 메타버스 원팀 담당 상무, 이진하 Spatial 공동창업자 및 CPO, Frank Steinicke University of Hamburg 교수, Marco Tempest NASA 추진랩 연구원 및 MIT미디어랩 디렉터 펠로우가 'Metaverse Platform and Virtual Reality
'에 대해, 김범주 Unity 코리아 본부장, 우운택 KAIST 교수 및 문화기술대학원장, Joseph Ferraro Labster 부사장, Jussi Kajala 3DBear 창립자 및 CEO가 'Integration of Metaverse Technology into Future Education'에 대해 각각 발표했다.

유경석 글로벌에픽 기자 kangsan0691@naver.com

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